Vad är Bourbon Whiskey?

Bourbon whiskey är Amerikas inhemska sprit. Det är en hårt reglerad produkt som måste tillverkas i USA och har några tydliga egenskaper. Bourbon är den överlägset mest populära stilen av amerikansk whisky och den är bland de mest älskade stilarna av whisky världen över.

Världen av bourbon är komplex och märkena är många. För att till fullo uppskatta bourbon är det bra att förstå vad som definierar denna speciella whisky, vad som krävs för att destillera den och hur det förhåller sig till whiskyn i ditt glas.

Plats

Lagarna som reglerar produktionen av bourbon börjar med var den får produceras. Även om de flesta förknippar det med Kentucky, där majoriteten av bourbon tillverkas, kan det lagligen destilleras var som helst i USA

Kentucky har länge varit ”hemmet” för bourbon på grund av delstatens naturresurser. Från områdets kalkstensbas och hårda vatten till den bördiga jorden som är perfekt för majs, och de idealiska klimatförhållandena för fatlagring, är det den perfekta platsen för att göra bra bourbon. De första bourbonerna tillverkades där och det finns till och med ett Bourbon County, även om den mesta bourbon idag tillverkas runt Louisville, Frankfurt och Bardstown.

På den växande bourbonmarknaden kan du nu hitta imponerande bourboner från delstaterna Washington och New York. Små hantverksdestillerier i Colorado, Florida, Illinois, Iowa, Michigan, Pennsylvania, Tennessee, Texas, Virginia och Wyoming producerar också bourbon.

Mashbill

Bourbon måste tillverkas med minst 51 procent majs, vilket ger whiskyn en märkbar sötma. De flesta bourboner tillverkas dock med över 70 procent majs.

Korn som korn, vete och råg utgör resten av mäsket (den blandning av jästa korn som destilleras till whisky). Råg ger bourbon en kryddig ton medan vete ger en mjukare, sötare ton.

Det är ofta i den del av mäsken som inte består av majs som bourbonerna skiljer sig från varandra. Maker’s Mark innehåller till exempel rött vintervete, vilket är anledningen till att den smakar mjukare och fylligare än de flesta bourboner. Å andra sidan innehåller Bulleit Bourbon 17 procent råg (högt för bourbonstandarder), vilket gör den till en av de kryddigare bourbonerna du kan hitta.

Destillation och Proof

Traditionsenligt destilleras bourbon dubbelt för att säkerställa mjukhet och kvalitet, även om det inte är ett krav. Bourbon kan dock inte destilleras till mer än 160 proof (80 volymprocent alkohol, eller ABV) inledningsvis.

Bourbon måste gå in i fatet vid högst 125 proof (62,5 procent ABV). Om destillatet är högre än så måste det spädas ut med vatten innan det läggs i ett fat.

Bourbon får inte buteljeras lägre än 80 proof (40 procent ABV), även om många är starkare än så. Vissa buteljeras vid cask strength (eller barrel proof), vilket innebär att de inte späds ut med vatten mellan fatet och flaskan.

The Spruce / Melissa Ling

Lagring

Enligt lag måste bourbon lagras i nya ekfat. Dessa fat måste vara kolade på insidan och de flesta destillerier använder en nummer fyra (eller ”alligator”) kolning. Eftersom bourbonbrännare inte lagligen kan återanvända sina fat säljs de ofta efter den första användningen för att lagra andra spritdrycker, bland annat rom och tequila.

För hur länge en bourbon måste lagras anger lagen inte någon tidsperiod. I teorin skulle en destillatör kunna lagra whisky i bara en dag och lagligt kunna kalla den för bourbon. De flesta bourboner tillbringar dock några år på fat; fyra till sju år är genomsnittet. Om du hittar en flaska med 10-årig eller äldre bourbon är det sannolikt en specialutgåva som också har ett högre pris.

Straight Bourbon

Bourbon som är minst två år gammal får använda ”straight bourbon” på etiketten så länge whiskyns ålder anges. Bourbon som är minst fyra år gammal behöver dock inte ange en åldersangivelse för ”straight bourbon”. Om du ser en flaska som är märkt med ”straight bourbon” utan åldersangivelse är den därför minst fyra år gammal.

Bottled-In-Bond Bourbon

Du hittar också bourbon-etiketter där det står ”Bottled-In-Bond”. Det är en komplicerad beteckning, men i huvudsak är whiskyn en produkt från ett destilleri från en destillerisäsong. Dessa whiskeyer måste vara minst fyra år gamla och tappas på flaska med minst 100 proof (50 procent ABV).

Smakprofil

Enligt lag får inga aromer eller färgtillsatser tillsättas i bourbon. Bourbonens allmänna smakprofil kan karakteriseras som att den har stora vanilj-, ek- och karamelltoner. Detta gör den till en perfekt whisky för att blandas i cocktails samt för att avnjutas ren eller med is.

Smaksatt ”Bourbon”

Om bourbon inte får innehålla extra smakämnen, varför är då vissa bourboner smaksatta? Tekniskt sett är äppel-, kanel- och andra smaksatta ”bourbon” whiskylikörer. De är inte en äkta bourbon och kan inte lagligen märkas som en sådan.

Till exempel kan Jim Beam Apple börja som vilken annan bourbon som helst från destilleriet, men när äppelsmaken väl har lagts till (ofta tillsammans med sötningsmedel) måste den sedan märkas som en ”whiskylikör”. Många märken fortsätter att placera ”bourbon” på etiketten, även om du kommer att märka att det inte längre är framträdande eller ”ren” bourbon. Ofta ser du en noggrant formulerad uppgift som: ”Äppelsmakande likör med en bourbonwhiskybas.”

Cocktails

Bourbon är en populär grund för många klassiska och moderna cocktails. Den är så mångsidig att du kan njuta av den i nästan alla drinkrecept som inte kräver en specifik whiskystil.

Det finns ett antal kända bourboncocktails som borde finnas på varje whiskyälskares radar. Dessa drinkar är idealiska när du utforskar varumärken också eftersom de inte överröstar whiskyn. Istället låter de den glänsa med bara en liten smakförstärkning som kommer att visa upp varje bourbons finesser.

The old-fashioned, till exempel, är en nästan naken sipper av bourbon, med inget mer än socker, bitter och ett par frukter som blandas in. På samma sätt erbjuder John Collins ett högre, mer uppfriskande sätt att njuta av en whisky medan Manhattan är whiskyns svar på martinin och perfekt för middagen. Om du vill se hur en bourbon står sig mot syrliga citrusaromer finns whiskey sour. Och självklart bör vilken bourbon som helst kunna hålla måttet i mint julep.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.