En 'monsterpingvin' lika stor som en människa bodde en gång i tiden på Nya Zeeland

(CNN) En ”monsterpingvin” som var lika lång som en människa har identifierats av forskare i Nya Zeeland.

En grupp forskare från Canterbury Museum upptäckte Crossvallia waiparensis efter att ha studerat fossil som hittats i Waipara, nära staden Christchurch på Nya Zeelands södra ö, enligt ett pressmeddelande.

Den gigantiska pingvinen, som var 1,6 meter lång, är den senaste medlemmen i den växande skaran av massiva djur som brukade kalla önationen hem. Bland dessa finns världens största papegoja, en jätteörn, en gigantisk grävande fladdermus och moa, en sorts stor flygande fågel.

Se mer

Med sina 70-80 kilo skulle pingvinen ha vägt mer än världens genomsnittsmänniska, som enligt en BMC Public Health-studie från 2012 väger 62 kilo.

Den levde för mellan 66 och 56 miljoner år sedan, under den paleocena epoken, vilket gör den till en av världens äldsta kända pingvinarter.

Den största levande pingvinarten är kejsarpingvinen, som är 1,2 meter lång.

Amatörpaleontologen Leigh Love upptäckte de gigantiska pingvinbenen 2018, och de analyserades av ett team från Canterburymuseet och Senckenberg Natural History Museum i Frankfurt i Tyskland.

Enligt forskarna är jättepingvinens närmaste släkting en annan paleocen art, Crossvallia unienwillia, och denna andra upptäckt ger ytterligare bevis för att tidiga pingviner var massiva.

”Det stärker ytterligare vår teori om att pingviner uppnådde en jättestorlek mycket tidigt i sin evolution”, säger Vanesa De Pietri från Canterbury Museum.

De fossila kvarlevorna av Crossvallia unienwillia hittades i Antarktis, och forskarna säger att upptäckten ger bevis för en nära koppling mellan Nya Zeeland och Antarktis.

”När Crossvallia-arterna levde var Nya Zeeland och Antarktis mycket annorlunda än idag – Antarktis var täckt av skog och båda hade ett mycket varmare klimat”, säger Paul Scofield från Canterbury Museum.

Båda arterna har benben som får forskarna att tro att deras fötter var viktigare för att simma än hos moderna pingviner, eller att det ännu inte var lika viktigt att stå upprätt.

Mer detaljer om forskningen publicerades i tidskriften Alcheringa: An Australasian Journal of Palaeontology.

I början av augusti avslöjade Canterbury Museum också detaljer om världens största papegoja, som använde sin massiva näbb för att knäcka mat.

Papegojan var över 1,5 meter lång och vägde ca 15,5 kilo, enligt en studie. Den levde på Nya Zeeland för cirka 19 miljoner år sedan.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.