A ' pinguim monstro' tão grande como um humano que já viveu na Nova Zelândia

(CNN) Um “pinguim monstro” que ficou tão alto como um humano foi identificado por cientistas na Nova Zelândia.

Uma equipa de investigadores do Museu Canterbury descobriu Crossvallia waiparensis após estudar os fósseis encontrados em Waipara, perto da cidade de Christchurch, na ilha sul da Nova Zelândia, de acordo com um comunicado de imprensa.

O pinguim gigante, que tinha 1,6 metros de altura, é o último membro de um elenco crescente de fauna maciça que costumava chamar a ilha de lar. Estes incluem o maior papagaio do mundo, uma águia gigante, um morcego gigante, e o moa, uma espécie de ave sem vôo.

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A 70-80 quilos (154-176lb), o pinguim teria pesado mais do que o ser humano médio do mundo, que inclina a balança para 62 quilos (137lb) de acordo com um estudo de Saúde Pública da BMC de 2012.

Viveu entre 66 e 56 milhões de anos atrás, durante a época do Paleoceno, tornando-o uma das espécies de pinguim mais antigas do mundo.

A maior espécie de pinguim vivo é o Pinguim Imperador, que tem 1,2 metros de altura.

A paleontólogo amador Leigh Love descobriu os ossos do pinguim gigante em 2018, e eles foram analisados por uma equipe do Museu Canterbury e do Museu de História Natural Senckenberg em Frankfurt, Alemanha.

De acordo com pesquisadores, o parente mais próximo do pinguim gigante é outra espécie paleocênica, Crossvallia unienwillia, e esta segunda descoberta fornece mais evidências de que os pingüins primitivos eram maciços.

“Isso reforça ainda mais nossa teoria de que os pinguins atingiram um tamanho gigantesco muito cedo em sua evolução”, disse Vanesa De Pietri do Museu Canterbury.

Os restos fossilizados de Crossvallia unienwillia foram encontrados na Antártica, e os pesquisadores dizem que a descoberta fornece evidências de uma ligação estreita entre a Nova Zelândia e a Antártica.

“Quando as espécies de Crossvallia estavam vivas, a Nova Zelândia e a Antártica eram muito diferentes de hoje — a Antártida estava coberta de floresta e ambas tinham climas muito mais quentes”, disse Paul Scofield, do Museu Canterbury.

As espécies têm ossos de perna que fazem os pesquisadores pensarem que seus pés eram mais importantes na natação do que os dos pinguins modernos, ou ficar em pé ainda não era tão importante.

Mais detalhes da pesquisa foram publicados na revista Alcheringa: Um Jornal Australasiano de Paleontologia.

No início de Agosto o Museu Canterbury também revelou detalhes do maior papagaio do mundo, que usava o seu bico maciço para rachar a comida.

O papagaio tinha mais de 3 metros de altura e pesava cerca de 15,5 libras, de acordo com um estudo. Ele viveu na Nova Zelândia há cerca de 19 milhões de anos.

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