The Coconut Craze: Coconut Oil

Vorige week schreef ik over kokoswater. Ik ben nieuwsgierig – hoeveel van jullie drinken kokoswater, of hebben het in ieder geval geprobeerd? Zoals ik al zei in mijn posting, ik ben er geen grote fan van. Maar tenzij je glas na glas van deze tropische drank naar binnen gutst, zijn er niet echt grote schadelijke gevolgen. Maar hoe zit het met kokosolie?

Controversiële kokosolie
Veel voedingsonderwerpen zijn duister, en de vraag of kokosolie een “goed” vet of een “slecht” vet is, is daar een goed voorbeeld van. Veel mensen zweren bij kokosolie om verschillende redenen. Mensen die graag bakken houden van kokosolie omdat het een gemene schilferige taartkorst maakt en een unieke, rijke smaak geeft aan gebak en andere lekkernijen. Anderen gebruiken kokosolie voor het dagelijkse koken, en beweren dat het een geweldige smaak geeft aan groenten, havermout, en zelfs popcorn. Kokosolie wordt veel gebruikt in Thaise en Indiase gerechten, wat natuurlijk deels de reden is waarom deze gerechten zo smakelijk zijn.

En dan zijn er nog mensen die zweren bij kokosolie vanwege de veronderstelde talrijke gezondheidsvoordelen, zoals het bevorderen van gewichtsverlies, het verbeteren van de bloedsuikercontrole, en het helpen bij de behandeling van hartaandoeningen. Kan een tropische olie al deze beweringen echt waarmaken?

Een beetje achtergrond
Het gebruik van kokosolie bij het koken is niets nieuws in tropische gebieden. In de vroege jaren 1900 werd deze olie in de VS daadwerkelijk gebruikt als bakolie, maar het raakte geleidelijk uit de gratie in de jaren 1960 toen wetenschappers de mogelijke rol van kokosolie bij hartziekten begonnen te onderzoeken.

Advertentie

De link tussen kokosolie en hartziekten komt voort uit het feit dat kokosolie voornamelijk een verzadigd vet is (92% van de vetzuren in deze olie zijn verzadigd). En, voor het grootste deel, verzadigd vet, of het “slechte” vet, wordt in verband gebracht met het bevorderen van hartziekten. Maar het lastige van verzadigde vetten is dat ze niet allemaal hetzelfde zijn. De verzadigde vetzuren in kokosolie zijn anders dan bijvoorbeeld die in dierlijke vetten, zoals reuzel of rundvet. Overigens is het gebruik van het woord “olie” in kokosolie een beetje een verkeerde benaming, omdat kokosolie bij kamertemperatuur vast is (het wordt vloeibaar bij temperaturen boven de 75°F).

Ongeveer de helft van het verzadigde vet in kokosolie is laurinezuur, wat een middellange-keten vetzuur is (en anders dan de lange-keten vetzuren die in dierlijke vetten voorkomen). Het lichaam gebruikt middellange-keten vetzuren anders dan lange-keten vetzuren; het kan zijn dat deze middellange-keten vetzuren minder schadelijk en mogelijk heilzaam zijn. Een speciaal soort olie, genaamd MCT (medium-chain triglyceride) olie is beschikbaar als medisch supplement voor mensen die moeite hebben met het verwerken van normaal vet als gevolg van bepaalde medische aandoeningen.

Laurinezuur kan, verrassend genoeg, HDL (“goed”) cholesterol verhogen, maar kan ook LDL (“slecht”) cholesterol verhogen. Toch lijkt het de verhouding tussen de twee niet op een slechte manier te beïnvloeden. Laurinezuur kan andere gezondheidsvoordelen hebben, waaronder anti-bacteriële en anti-virale eigenschappen, het bestrijden van acne, en het stimuleren van de stofwisseling. Sommige van deze voordelen zijn echter niet bewezen.

Is kokosolie OK om te gebruiken?
Terug naar kokosolie. Is het goed of slecht? Kokosolie kreeg een slechte naam, deels, omdat het in dierstudies werd gebruikt in een gedeeltelijk gehydrogeneerde vorm. Virgin kokosolie, aan de andere kant, is niet gehydrogeneerd. En hoewel kokosolie nog steeds veel verzadigd vet bevat, suggereren sommige nieuwere studies dat verzadigd vet niet helemaal de boosdoener is die ervan wordt gemaakt.

Kokosolie kan eigenlijk een aantal echte gezondheidsvoordelen hebben. In één studie hadden vrouwen die kokosolie als supplement kregen (samen met een caloriearm dieet) een hoger HDL-cholesterol, een lagere LDL:HDL-verhouding, en een verminderde tailleomtrek in vergelijking met vrouwen die een soja-oliesupplement kregen. Een andere studie, ook bij vrouwen, toonde verbeterde lipidengehalten aan met MCT-olie in vergelijking met rundvet. Beide studies waren echter klein, en op dit moment is er niet genoeg onderzoek om het gebruik van kokosolie volledig aan te bevelen.

In termen van diabetes, toonde een studie gepubliceerd in 2009 in het tijdschrift Diabetes aan dat muizen die kokosolie kregen minder insulineresistentie hadden (hun insuline werkte beter) en minder lichaamsvet hadden dan muizen die reuzel kregen. De keerzijde was echter dat de muizen die kokosolie kregen een hogere insulineresistentie in de lever hadden, evenals een grotere vetophoping in de lever.

Advertentie

De bottom line? Het gebruik van kleine hoeveelheden virgin kokosolie is waarschijnlijk OK (vermijd het gebruik van gedeeltelijk gehydrogeneerde kokosolie omdat het transvet bevat). Vergeet niet dat kokosolie nog steeds een vet is: een eetlepel bevat 117 calorieën en 14 gram vet (en er is niet veel bewijs dat het slurpen van kokosolie ervoor zal zorgen dat je op magische wijze extra kilo’s kwijtraakt).

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.