A kókuszőrület: kókuszolaj

A múlt héten a kókuszvízről írtam. Kíváncsi vagyok – hányan isszák közületek a kókuszvizet, vagy legalábbis próbálták már? Ahogy a bejegyzésemben említettem, nem vagyok nagy rajongója. De hacsak nem kortyolgatjátok pohárról pohárra ezt a trópusi italt, akkor tényleg nincsenek komoly káros következményei. De mi a helyzet a kókuszolajjal?

A vitatott kókuszolaj
Sok táplálkozási téma homályos, és a kérdés, hogy a kókuszolaj “jó” vagy “rossz” zsír-e, kiváló példa erre. Sokan különböző okokból esküsznek a kókuszolajra. Azok, akik szeretnek sütni, szeretik a kókuszolajat, mert nagyon finom, pelyhes pitetésztát lehet vele készíteni, és egyedi, gazdag ízt kölcsönöz a süteményeknek és más finomságoknak. Mások a mindennapi főzéshez használják a kókuszolajat, azt állítva, hogy nagyszerű ízt ad a zöldségeknek, a zabpehelynek és még a pattogatott kukoricának is. A kókuszolajat széles körben használják a thaiföldi és indiai ételekben, ami természetesen részben ezért is olyan ízletesek ezek az ételek.

És vannak, akik a kókuszolajra esküsznek annak állítólagos számos egészségügyi előnye miatt, mint például a fogyás elősegítése, a vércukorszint szabályozásának javítása és a szívbetegségek kezelésének segítése. Vajon egy trópusi olaj valóban megfelelhet mindezeknek az állításoknak?

Egy kis háttér
A kókuszolaj főzéshez való felhasználása nem újdonság a trópusi régiókban. Az 1900-as évek elején az Egyesült Államokban valóban használták ezt az olajat főzőolajként, de az 1960-as években fokozatosan kiesett a népszerűségből, amikor a tudósok elkezdték vizsgálni a kókuszolaj lehetséges szerepét a szívbetegségekben.

Hirdetés

A kókuszolaj és a szívbetegségek közötti kapcsolat abból ered, hogy a kókuszolaj elsősorban telített zsírokból áll (az olajban lévő zsírsavak 92%-a telített). A telített zsírokat, vagyis a “rossz” zsírokat pedig többnyire a szívbetegségek elősegítésével hozzák összefüggésbe. A telített zsírokkal kapcsolatban azonban az a trükkös, hogy nem mindegyik egyforma. A kókuszolajban lévő telített zsírsavak mások, mint mondjuk az állati zsírokban, például a sertészsírban vagy a marhafaggyúban találhatóak. Egyébként az “olaj” szó használata, amikor a kókuszdióról beszélünk, egy kicsit félrevezető, mivel a kókuszolaj szobahőmérsékleten szilárd (75°F feletti hőmérsékleten folyékonnyá válik).

A kókuszolajban lévő telített zsírok körülbelül fele laurinsav, ami egy közepes láncú zsírsav (és különbözik az állati zsírokban található hosszú láncú zsírsavaktól). A szervezet a középláncú zsírsavakat másképp használja fel, mint a hosszú láncú zsírsavakat; lehet, hogy ezek a középláncú zsírsavak kevésbé károsak és esetleg hasznosak. Megjegyzendő, hogy egy speciális olajfajta, az úgynevezett MCT (közepes láncú triglicerid) olaj gyógyászati kiegészítésként kapható olyan emberek számára, akiknek bizonyos betegségek miatt nehézséget okoz a normál zsírok feldolgozása.

A laurinsav meglepő módon növelheti a HDL (“jó”) koleszterinszintet, de az LDL (“rossz”) koleszterinszintet is növelheti. Mégis úgy tűnik, hogy nem befolyásolja rosszul a kettő arányát. A laurinsavnak egyéb egészségügyi előnyei is lehetnek, többek között antibakteriális és vírusellenes tulajdonságai, a pattanások elleni küzdelem és az anyagcsere fokozása. Ezeknek az előnyöknek egy része azonban nem bizonyított.

A kókuszolaj használható?
Vissza a kókuszolajhoz. Jó vagy rossz? A kókuszolaj részben azért kapott rossz hírnevet, mert állatkísérletekben részben hidrogénezett formában használták. A szűz kókuszolaj viszont nem hidrogénezett. És bár a kókuszolaj még mindig magas telített zsírtartalmú, néhány újabb tanulmány azt sugallja, hogy a telített zsír nem is olyan gonosz, mint amilyennek beállították.

A kókuszolajnak valóban lehet néhány valódi egészségügyi előnye. Egy vizsgálatban a kókuszolajat étrend-kiegészítőként (alacsony kalóriatartalmú étrend mellett) kapó nőknél magasabb volt a HDL-koleszterinszint, alacsonyabb az LDL:HDL arány és csökkent a derékkörfogat, mint a szójaolaj-kiegészítőt kapó nőknél. Egy másik, szintén nőkön végzett vizsgálat szerint az MCT-olaj jobb lipidszintet mutatott ki a marhafaggyúhoz képest. Mindkét vizsgálat azonban kicsi volt, és jelenleg nincs elég kutatás ahhoz, hogy teljes mértékben ajánljuk a kókuszolaj használatát.

A cukorbetegség szempontjából egy 2009-ben a Diabetes című folyóiratban közzétett tanulmány kimutatta, hogy a kókuszolajjal etetett egereknél kisebb volt az inzulinrezisztencia (az inzulinjuk jobban működött), és kevesebb testzsírral rendelkeztek, mint a zsírral etetett egereknél. A hátránya azonban az volt, hogy a kókuszolajat kapott egerek májában nagyobb volt az inzulinrezisztencia, valamint a májban nagyobb volt a zsírfelhalmozódás.

Hirdetés

A lényeg? Kis mennyiségű szűz kókuszolaj használata valószínűleg rendben van (kerüljük a részben hidrogénezett kókuszolaj használatát, mert az transzzsírokat tartalmaz). Ne feledje, hogy a kókuszolaj még mindig zsír: egy evőkanál 117 kalóriát és 14 gramm zsírt tartalmaz (és nincs sok bizonyíték arra, hogy a kókuszolaj elkortyolgatásától varázsütésre leadja a plusz kilókat).

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.