Valentino

Valentino Garavani (1932- ) est né à Voghera, une ville de Lombardie, le 11 mai. Dès son plus jeune âge, il est fasciné par la mode et décide d’étudier le design à Milan. À dix-sept ans, il découvre l’extraordinaire nuance de rouge qui restera un élément de design tout au long de sa carrière lors d’une première de l’Opéra de Barcelone.

Début de carrière

En 1950, Valentino se rend à Paris, où il étudie le design dans les écoles de la Chambre Syndicale de la Couture Parisienne. Il obtient son premier poste de styliste auprès de Jean Dessès. En 1957, Valentino est allé travailler dans le nouvel atelier de Guy Laroche, où il est resté pendant deux ans. Sa formation en France lui a permis d’acquérir à la fois des compétences techniques et un sens du goût. En 1959, il décide de rentrer en Italie et ouvre sa propre maison de couture sur la via Condotti à Rome avec l’aide financière de sa famille. En novembre, il fait ses débuts avec sa première collection de couture, présentant 120 tenues luxueuses remarquables par leurs étoles et leurs panneaux drapés qui soulignent les épaules. Le Sunday Times de Londres ne tarde pas à prendre note du nouveau créateur, le distinguant pour les lignes raffinées de son tailleur et la sophistication de ses vêtements.

En 1960, Valentino rencontre Giancarlo Giammetti, qui devient son administrateur commercial. À cette époque, il déménage sa maison de couture à la via Gregoriana, 54. Valentino devient rapidement le styliste préféré des stars de cinéma que l’on retrouve souvent à Cinecittà, connu comme le nouvel Hollywood pendant les années du boom économique de l’Italie. L’une des premières stars à porter les vêtements de Valentino fut Elizabeth Taylor, qui était à Rome pour le tournage de Cléopâtre. En 1960, Valentino a signé un accord avec une société britannique, Debenham and Freebody, pour reproduire certains de ses modèles de couture. La même année, il conçoit les costumes de Monica Vitti dans le film La Notte de Michelangelo Antonioni. En 1963, la ligne d’été de Valentino a été photographiée sur le plateau du film 8 1/2 de Federico Fellini.

La collection de Valentino pour l’automne-hiver 1961-1962 comportait douze tenues blanches inspirées par Jacqueline Kennedy. Mais ce qui a assuré la notoriété de Valentino, c’est le succès de son premier défilé sur la piste de la Sala Bianca du Palazzo Pitti à Florence en juillet 1962. Pour la première fois, le Vogue français consacre sa couverture à un créateur italien.

Succès international

La collection automne-hiver 1963-1964 de Valentino s’inspire des animaux sauvages. Le Vogue américain a publié une photographie de la contessa Consuelo Crespi portant l’un de ses modèles à motifs zébrés, qui anticipait sa collection du printemps-été 1966 inspirée de l’op art et du pop art. La collection de 1966 est devenue célèbre pour ses imprimés et ses motifs géométriques, ses animaux stylisés et ses gros points. La même année, Valentino lance une ligne de lingerie et étonne son public avec un défilé d’hiver qui comprend des fourrures roses et violettes. Ethel Kennedy choisit une robe Valentino pour sa rencontre avec le pape Paul VI en juin 1966.

En 1967, Valentino reçoit le prix Neiman Marcus à Dallas, ce qui l’incite à développer davantage ses idées créatives. Ce prix a été l’impulsion directe de sa première collection pour hommes, Valentino Uomo. Les accessoires du créateur, en particulier ses sacs à main ornés d’un « V » doré, deviennent des articles essentiels pour les femmes élégantes de la jet set. En 1968, Valentino présente sa célèbre Collezione Bianca, une ligne printemps-été de vêtements blancs et blanc cassé comprenant des costumes, des châles, des manteaux et des jambières en dentelle blanche. Le défilé a eu lieu à un moment critique de la mode internationale et a contribué à atténuer la crise de la haute couture – une crise due aux changements survenus dans la société internationale en 1968, lorsque les gens ont commencé à regarder des modèles moins exclusifs. En mars de cette année-là, Valentino ouvre un magasin à Paris, suivi d’un autre à Milan en 1969. En octobre 1968, il a conçu la robe de Jacqueline Kennedy pour son mariage avec Aristote Onassis. Il est le créateur le plus acclamé du moment et élargit son cercle de clients pour inclure Paola di Liegi, la princesse Margaret d’Angleterre, Farah Diba, la Bégum Aga Khan, Marella Agnelli, la princesse Grace de Monaco, Sophia Loren et de nombreuses autres femmes célèbres.

Valentino allonge les ourlets et introduit des motifs folkloriques et gitans au début des années 1970. Il a lancé sa première ligne de boutique en 1969. Elle était initialement produite par Mendes, bien que la production de prêt-à-porter ait été confiée à Gruppo Finanziario Tessile (GFT) en 1979. Valentino a également ouvert une boutique de prêt-à-porter dans le centre de Rome en 1972. Tout au long des années 1970, ses créations alternent entre des costumes sveltes et des pantalons de harem couplés à des maxi manteaux. Ces créations évoquent souvent une atmosphère Liberty et art déco, comme dans sa collection de 1973 inspirée par l’art de Gustav Klimt et les Ballets Russes. En 1974, il ouvre de nouveaux magasins à Londres, Paris, New York et Tokyo (au début des années 2000, on compte vingt-cinq magasins dans le monde). En 1976, il décide de présenter sa ligne de boutiques à Paris, tout en conservant sa ligne de couture à Rome. Valentino lance son premier parfum, nommé Valentino, en 1978. L’année suivante, il présente une ligne de blue-jeans dans une célèbre discothèque, le Studio 54 à New York, qui est médiatisée par une campagne publicitaire photographiée par Bruce Weber.

Les collections des années 1980 sont caractérisées par des jupes sarong rassemblées sur la hanche, des vêtements drapés, des tissus ruchés, des décolletés vertigineux et des fentes dramatiques dans une gamme de couleurs qui mettent en valeur le célèbre rouge Valentino, ainsi que le noir et le blanc. En 1982, le créateur présente sa collection automne-hiver au Metropolitan Museum of Art. En 1986, il a lancé Oliver, une ligne plus jeune nommée d’après son chien fidèle, qu’il a utilisé comme logo. Trois ans plus tard, Valentino décide de présenter sa ligne de couture à Paris, une série de vêtements inspirés par l’art ancien et moderne.

Les collections de Valentino des années 1990 intègrent les thèmes du renouveau et de l’autoréférence – volants, broderies et points – en partie pour souligner ses trente ans de mode, célébrés dans plusieurs courts métrages, expositions et livres. En janvier 1998, après une période difficile, Valentino vend sa marque au groupe Holding di Partecipazioni Industriali SpA (HdP) dirigé par Maurizio Romiti, bien que Valentino en reste le directeur créatif. En 2002, HdP a vendu la maison de couture au Gruppo Marzotto.

Éléments de style

Valentino a rendu un hommage personnel à la mode contemporaine, inventant un look reconnaissable, moderne mais sophistiqué, qui équilibre tradition et innovation à travers l’image d’une féminité iconique à la fois classique et chic. Les créations de Valentino ont pour dénominateur commun la précision technique de la haute couture, qu’il applique non pas tant par souci d’innovation que pour assurer une certaine continuité stylistique. Les nœuds, les fronces et les drapés sont des caractéristiques distinctives de nombre de ses créations, tout comme le célèbre rouge Valentino. Tous ces éléments sont utilisés de manière stratégique et contribuent à donner à la marque son caractère mythique. Les tissus de Valentino sont imprimés de fleurs, de points et de sa propre initiale, qui fait office de logo depuis les années 1960, soulignant le jeu entre la texture ornementale et la communication efficace.

Interprète énergique des lignes et de l’ambiance du XIXe siècle, avec des références allant du néoclassique avec ses drapés fins au Second Empire avec ses crinolines, Valentino joue avec l’idée que ses vêtements servent en quelque sorte de mémoire esthétique, une référence moderne à une époque différente. Grâce à sa capacité à travailler avec la tradition, le créateur a trouvé une solution stylistique unique, bien qu’élitiste, qui a satisfait les femmes sophistiquées du monde entier.

Voir aussi Célébrités ; Mode italienne ; Vogue.

Bibliographie

Bianchino, Gloria, et Arturo Carlo Quintavalle. Moda : Dalla fiaba al design. Novara, Italie : De Agostini, 1989.

Cosi, Marina. Valentino che veste di nuovo. Milan : Camunia Editrice, 1984.

Morris, Bernadine. Valentino. Florence : Octavo, 1997.

Pellé, Marie-Paule. La magie de Valentino. Milan : Leonardo Arte Editore, 1998.

Sozzani, Franca. Le livre rouge de Valentino. Milan : Rizzoli International, 2000.

Valentino. Trent’anni di magia. Le opere. Le immagini. Milan : Bompiani Editore, 1991.

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