Kookosvillitys: Kookosöljy

Viime viikolla kirjoitin kookosvedestä. Olen utelias – kuinka moni teistä juo kookosvettä tai on ainakin kokeillut sitä? Kuten kirjoituksessani mainitsin, en ole sen suuri fani. Mutta jollei tätä trooppista juomaa ahmi lasillinen toisensa perään, sillä ei oikeastaan ole suuria haitallisia vaikutuksia. Mutta entäpä kookosöljy?

Kiistanalainen kookosöljy
Monet ravitsemusaiheet ovat hämäräperäisiä, ja kysymys siitä, onko kookosöljy ”hyvää” vai ”pahaa” rasvaa, on tästä hyvä esimerkki. Monet ihmiset vannovat kookosöljyn nimeen eri syistä. Leivonnasta nauttivat pitävät kookosöljystä, koska sillä saa aikaan hienon kuohkean piirakkapohjan ja se antaa leivonnaisille ja muille herkuille ainutlaatuisen, täyteläisen maun. Toiset käyttävät kookosöljyä jokapäiväiseen ruoanlaittoon ja väittävät, että se antaa erinomaista makua vihanneksille, kaurapuurolle ja jopa popcornille. Kookosöljyä käytetään paljon thaimaalaisissa ja intialaisissa ruokalajeissa, mikä on tietysti osittain syy siihen, miksi nämä ruoat ovat niin maukkaita.

Ja sitten on niitä, jotka vannovat kookosöljyn nimeen sen oletettujen lukuisten terveyshyötyjen vuoksi, kuten laihdutuksen edistämisen, verensokerin hallinnan parantamisen ja sydänsairauksien hoidon helpottamisen vuoksi. Voiko trooppinen öljy todella lunastaa kaikki nämä väitteet?

Hieman taustaa
Kookosöljyn käyttö ruoanlaitossa ei ole mitään uutta trooppisilla alueilla. Vielä 1900-luvun alussa tätä öljyä käytettiin Yhdysvalloissa itse asiassa ruokaöljynä, mutta se jäi vähitellen pois suosiosta 1960-luvulla, kun tiedemiehet alkoivat tutkia kookosöljyn mahdollista roolia sydänsairauksissa.

Mainos

Kookosöljyn ja sydänsairauksien välinen yhteys juontaa juurensa siitä, että kookosöljy on ensisijaisesti tyydyttyneitä rasvoja (92 % tämän öljyn sisältämistä rasvahapoista on tyydyttyneitä). Ja useimmiten tyydyttynyt rasva eli ”paha” rasva on yhdistetty sydänsairauksien edistämiseen. Mutta tyydyttyneiden rasvojen hankala puoli on se, että kaikkia niitä ei ole luotu yhtä lailla. Kookosöljyn tyydyttyneet rasvahapot ovat erilaisia kuin esimerkiksi eläinrasvoissa, kuten laardissa tai naudanrasvassa, olevat tyydyttyneet rasvahapot. Muuten, sanan ”öljy” käyttäminen kookospähkinästä puhuttaessa on hieman harhaanjohtavaa, sillä kookosöljy on huoneenlämmössä kiinteää (se muuttuu nestemäiseksi, kun lämpötila nousee yli 75°F).

Kookosöljyn tyydyttyneistä rasvoista noin puolet on lauriinihappoa, joka on keskipitkäketjuinen rasvahappo (ja erilainen kuin eläinperäisissä rasvoissa olevat pitkäketjuiset rasvahapot). Elimistö käyttää keskipitkäketjuisia rasvahappoja eri tavalla kuin pitkäketjuisia rasvahappoja; saattaa olla, että nämä keskipitkäketjuiset rasvahapot ovat vähemmän haitallisia ja mahdollisesti hyödyllisiä. Huomionarvoista on, että erityyppistä öljyä, nimeltään MCT (medium-chain triglyceride) -öljyä, on saatavilla lääkinnällisenä lisäravinteena ihmisille, joilla on vaikeuksia tavallisen rasvan prosessoinnissa tiettyjen sairauksien vuoksi.

Lauriinihappo voi yllättäen lisätä HDL-kolesterolia (”hyvää” kolesterolia), mutta se voi myös nostaa LDL-kolesterolia (”huonoa” kolesterolia). Silti se ei näytä vaikuttavan näiden kahden kolesterolin suhteeseen huonolla tavalla. Lauriinihapolla voi olla muitakin terveyshyötyjä, kuten antibakteerisia ja viruksia ehkäiseviä ominaisuuksia, aknen torjuntaa ja aineenvaihdunnan tehostamista. Osa näistä hyödyistä on kuitenkin todistamattomia.

Kelpaa kookosöljy?
Takaisin kookosöljyyn. Onko se hyvä vai huono? Kookosöljy sai huonon maineen osittain siksi, että sitä käytettiin eläinkokeissa osittain hydratussa muodossa. Neitsytkookosöljyä sen sijaan ei ole hydrattu. Ja vaikka kookosöljyssä on edelleen paljon tyydyttyneitä rasvoja, jotkin uudemmat tutkimukset viittaavat siihen, että tyydyttynyt rasva ei ehkä olekaan niin paha kuin siitä on tehty.

Kookosöljyllä saattaa olla todellisia terveyshyötyjä. Eräässä tutkimuksessa naisilla, jotka saivat kookosöljyä lisäravinteena (yhdessä vähäkalorisen ruokavalion kanssa), oli korkeampi HDL-kolesteroli, alhaisempi LDL:HDL-suhde ja pienempi vyötärönympärys verrattuna naisiin, jotka saivat lisäravinteena soijaöljyä. Toisessa tutkimuksessa, johon osallistui myös naisia, todettiin, että MCT-öljyn rasva-arvot olivat paremmat kuin naudan talin. Molemmat näistä tutkimuksista olivat kuitenkin pieniä, eikä tällä hetkellä ole riittävästi tutkimustietoa, jotta kookosöljyn käyttöä voitaisiin täysin suositella.

Diabeteksen osalta Diabetes-lehdessä vuonna 2009 julkaistu tutkimus osoitti, että kookosöljyä saaneilla hiirillä oli vähemmän insuliiniresistenssiä (niiden insuliini toimi paremmin) ja niillä oli vähemmän rasvaa kuin hiirillä, joita ruokittiin laardilla. Huonona puolena oli kuitenkin se, että kookosöljyä saaneilla hiirillä oli suurempi insuliiniresistenssi maksassa sekä suurempi rasvan kertyminen maksaan.

Mainos

Lopputulos? Pienten määrien käyttäminen neitsytkookosöljyä on luultavasti OK (vältä osittain hydratun kookosöljyn käyttöä, koska se sisältää transrasvaa). Muista, että kookosöljy on silti rasvaa: yksi ruokalusikallinen sisältää 117 kaloria ja 14 grammaa rasvaa (eikä ole paljon todisteita siitä, että kookosöljyn hörppiminen saisi sinut maagisesti karistamaan ylimääräisiä kiloja).

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.